Thonet
1829 - 1910

Michael THONET

Biographie

Thonet ouvre son propre atelier d’ébénisterie en 1819 mais c’est au début des années 1840 qu’il commencera ses expériences de pliage et de collage de bâtons de bois. Ainsi, en 1841, la première pièce de mobilier à utiliser la technique du bois plié voit le jour : la Boppard Chair. A l’occasion d’une exposition à la Koblenz Fair (1841), le Chancelier de Vienne découvre le travail de Thonet et le convainc de déménager à Vienne avec sa famille. Ainsi, entre 1843 et 1846, Thonet et ses fils conçoivent un sol de parquet pour Carl Leistler, et meublent le Liechtenstein Palace et le Schwarzenberg Palace. L’entreprise sera renommée Gebrüder Thonet (Frères Thonet) en 1853, en hommage au cinq fils de Thonet, qui hériteront de l’entreprise. En 1859, Thonet crée la Chair No. 14, modèle mondialement connu sous le nom de Viennese Coffeehouse Chair. Grâce à ce design, Thonet a su développé son procédé de pliage de bois afin de l’adapter à la production de masse. Vendue à plus de 50 millions d’exemplaires en 1930, la No. 14 est la chaise la plus vendue au monde. Durant les années 1860, Gebrüder Thonet s’étend et ouvre des filiales à travers l’Europe. Parmi les designs classiques de l’entreprise, on compte la Chair No. 04 pour Café Daum (1849), la Rocking Chair No. 1 (1860), la No. 18 (1876), la No. 209 (1900’s) et la 247 d’Otto Wagner (1904). Source d’inspiration pour de nombreux designers, Thonet a su influencer Le Corbusier, Josef Hoffmann, Adolf Loos, Marcel Breuer, Alvar Aalto, Yngve Ekström, Otto Wagner et Ludwig Mies van der Rohe. Son innovation a dès lors permis la création de designs élégants, légers et curvilinéaires, anticipant alors les formes minimalistes du modernisme. A la mort de Thonet (1871), Gebrüder Thonet possédait déjà des filiales dans une grande partie des grandes villes d’Europe. Aujourd’hui, l’entreprise est connue sous le nom de Thonet GmbH et siège à Frankenberg, en Allemagne.

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